The Dutch and their Delta: alles over de Deltawerken

The Dutch and their Delta

Buiten Nederland is het weinig bekend dat een derde van dit piepkleine landje zonder een paar grote dijken onder water zou komen te staan. Wanneer het overgelaten wordt aan Moeder Natuur zou Schipol Airport in feite een meer zijn (het ligt 3 meter onder de zeespiegel) en het landelijke Noord-Holland zou eigenlijk door de Noordzee teruggewonnen moeten worden.

Jacob Vossestein (auteur van Dealing with the Dutch) heeft een heel boek geschreven over de bezorgdheid van het Nederlandse volk om water uit hun klompen te houden, en The Dutch and their Delta: Living below sea level, is zijn recente aanbod. Dit bijbelse compendium is een genot voor iedereen die in Nederland woont, vroeger of nu, die zich ooit een beetje heeft afgevraagd hoe ingewikkeld het is om de oceaan uit de Lage Landen te pompen.

Met overal tekenen van hun hachelijke situatie in de vorm van windmolens, kanalen, polders en enorme met gras begroeide bulten aarde die de golven tegenhouden, kan men zich alleen maar verbazen over het wereldleidende vernuft van Nederland op het gebied van waterbeheer. Je hoeft geen ingenieursnerd te zijn om je af te vragen hoe het allemaal werkt, je hoeft alleen maar vanaf de top van een dijk tijdens een storm naar de zee te staren om het gevoel van angst te begrijpen wat deze mensen vroeger gehad moeten hebben.

Met 300 pagina’s met uitstekende foto’s en beschrijvende uitleg schittert Vossestein’s enthousiasme over het onderwerp en zijn duidelijke liefde voor dit prachtige landje. The Dutch and their Delta: Living below sea level is een verrassend fascinerende lectuur en een perfecte aanvulling voor iedere zichzelf respecterende Nederlandse koffietafel.

The Hague and the best of the Netherlands

The Hague and the best of the Netherlands

Gepubliceerd in 2013, The Hague and the best of the Netherlands door Violetta Polese en Blake Evans-Pritchard, kiest Den Haag en niet Amsterdam als focusstad van het boek.

De gedachte achter deze keuze is dat veel expats naar Den Haag verhuizen. Hoewel een geldige verklaring, kunnen nieuwsgierige lezers vermoeden dat het extra motief achter de keuze voor Den Haag, is dat het de geadopteerde thuisbasis was van de auteurs tijdens hun verblijf in Nederland. Het boek is geschreven in drie delen, afgesloten met een korte taalles aangevuld met een audio-download.

Essentiƫle informatie over Nederland

Het eerste deel concentreert zich op informatie die essentieel is voor mensen die naar Nederland verhuizen, zoals ziektekostenverzekeringen, het openen van bankrekeningen, het betalen van belastingen en arbeidswetgeving. De uitleg van de Nederlandse economie en politiek in slechts twee pagina’s is een geschenk voor lezers. Verder biedt de beknopte geschiedenis van Nederland de basis voor het begrijpen van beroemde kunstwerken, kerken en monumenten die elk jaar door miljoenen toeristen worden bezocht.

Den Haag

Het voordeel van de kennis van de auteur over de stad en de lokale omgeving wordt duidelijk in het gedeelte gewijd aan Den Haag en omgeving. Wandel- en fietsroutes, musea, sportmogelijkheden, restaurantbeschrijvingen, beschrijvingen van buurten, openbaar vervoer en verborgen pareltjes in de stad, zijn allemaal uitgeprobeerd en getest door het schrijfteam. De contactgegevens, inclusief openingstijden en kosten, worden aangevuld met opmerkingen over waarde en diensten. Dit is vooral handig als je nieuw bent in de stad en een fietsenmaker, een goedkope kapper of een Japans restaurant nodig hebt, maar niet weet waar je moet gaan zoeken.

Beste van Nederland

Ongetwijfeld zal het laatste deel van het boek te maken krijgen met kritiek van zowel de lokale bevolking als de tijdelijke bewoners. Met uitzondering van Zuid-Holland is elke provincie beperkt tot een paar bladzijden. Dit roept vragen op over de visie van de auteurs. Vonden de auteurs Haarlem, Hilversum en Eindhoven niet leuk? En waarom krijgt de Amsterdamse Wallen bijna twee keer zoveel aandacht als het Rijksmuseum en het museum van Van Gogh samen? Wat de antwoorden ook zijn, The Hague and the best of the Netherlands is een informatieve, interessante, soms ongebruikelijke stadsgids, gevuld met voorkennis en enthousiaste aanbevelingen.

Uitkijkpunten Amsterdam: als je liever van plaatjes houdt

Uitkijkpunten Amsterdam

Als je ooit bovenop een gebouw hebt gestaan dat uitkijkt over een grote stad en je je afvraagt wat je in de verte kunt zien, dan is Uitkijkpunten misschien wel de moeite waard. Eelco van Geene en Marijke Mooy hebben een alternatieve gids gemaakt die je niet op de begane grond door de stad leidt, maar Amsterdam van bovenaf bekijkt en mooi in foto’s presenteert.

Uitkijkpunten toont panoramafoto’s van de Amsterdamse skyline in alle richtingen vanaf 30 verschillende uitkijkpunten rond de stad, zoals Westerkerk, Centraal Station en zelfs Schiphol (!), en alle hoogtepunten en interessante bezienswaardigheden zijn aangegeven aan de horizon. Elke foto gaat vergezeld van praktische informatie in het Nederlands en Engels, zodat het zowel bewoners als toeristen aanspreekt. Bezoekersinfo stukken bevatten transportadvies, toegangskosten, toegang voor rolstoelgebruikers (of het ontbreken daarvan) en nabijgelegen drankgelegenheden. Een bijzonder leuke toevoeging is de fotografietip voor amateurfotografen op elke pagina.

Met iets meer dan 200 pagina’s en A5-formaat is Uitkijkpunten vrij groot, maar het is nog steeds klein genoeg om in een rugzak te passen en het is een verfrissende verandering ten opzichte van traditionele, met feiten overladen en toeristische stadsgidsen. En als je van fotografie houdt, dan geeft dit een nieuw en onorthodox beeld van de hoofdstad. Als je hier al jaren woont of je denkt dat je alles in Amsterdam hebt gezien, dan biedt Uitkijkpunten een geweldige kans om deze prachtige kleine stad vanuit een heel nieuw panoramisch perspectief te verkennen.