How to avoid the other tourists: Amsterdam

How to avoid the other tourists: Amsterdam

Iedereen die ooit vroeg in Amsterdam is aangekomen op een vrijdagavond in de zomer, weet dat de stad vol zit met toeristen. Soms is het moeilijk om iemand te vinden die in de stad woont wanneer je van de trein naar de Dam loopt.

Nina van der Weiden, auteur van How to Avoid the Other Tourists: Amsterdam, wilde alle plaatsen weg van de menigte onder de aandacht brengen en iets met meer lokale smaak aanbieden. Haar boek neemt je mee door vijf delen van Amsterdam: West, Zuid, Oost, Noord en Centrum. Elke sectie heeft een eigen hoofdstuk, onderverdeeld in wijken. Alle hoofdstukken bevatten een voorgestelde wandelroute (of, in het geval van Noord, fietsroute).

Het boek belicht restaurants, bars, cafés, winkels, musea en meer, die de auteur minder toeristisch en meer Nederlands vindt en worden op de website van het boek beschreven als ‘de grappigste, mooiste, meest opvallende, meest exclusieve of gewone’ van de restaurants van de stad. Ze variëren van locaties in elke gids (Het EYE, Westerkerk) tot het obscure (Het Pesthuis in het westen en een soeprestaurant in het noorden.) Ook in de inleiding van elk hoofdstuk staan veel stukjes over geschiedenis en cultuur.

Als een gids die de bewandelde route vermijdt is het boek handig. Als je veel buitenlandse gasten hebt, wil je misschien wel een exemplaar bij de hand hebben. Zelfs voor de lokale bevolking zijn een aantal wandelingen en relatief onbekende restaurants interessant. Het materiaal zorgt voor een aantal geweldige eerste date ideeën.

In tegenstelling tot de Lonely Planet of andere reisboeken, maakt de vorm het moeilijk om het boek als gids mee te nemen. Het is te breed om gemakkelijk in je handen te passen. Ook besteedt het veel tekst aan wandelroutes, die in het tijdperk van Google Maps niet bijzonder nuttig zijn. Het is ook duidelijk geschreven door een Nederlander en had een Engelstalige editor kunnen gebruiken.

Afgezien van de gebreken is het een interessant en nuttig boek. Koop een exemplaar en als het mooi weer is, volg dan de Poets’ Walk van het boek, die begint bij de Cookie Bridge of zorg ervoor dat je hem samen met een OV-chipkaart bij de hand hebt, voor wanneer je schoonouders op bezoek zijn.

Gids slavernijverleden Amsterdam

Gids slavernijverleden Amsterdam

De Gids slavernijverleden is een wandelgids voor Amsterdam die zich richt op de geschiedenis van de slavernij in de stad. De gids, gepubliceerd in 2014, maakt deel uit van het ‘Mapping Slavery Project’ van de VU University, dat ook Utrecht en Haarlem omvat.

Zoals in het voorwaard staat, wordt er op Nederlandse scholen weinig over de geschiedenis van de slavernij en de slavenhandel in Nederland geleerd. Er is daardoor ook weinig bekend over de geschiedenis van de slavernij in Nederland. Het boek opent met een overzicht van de geschiedenis van de slavernij in Nederland en de Nederlandse overzeese bedrijven. Het richt zich op vier overkoepelende thema’s: handel en winst, zwart in de stad, verzet en afschaffing, musea en archieven.

Het boek begint met een uitklapplattegrond met 115 verschillende locaties die in de rest van het boek nader worden besproken. Hoewel het boek geen specifieke wandelroute belicht, liggen de meeste locaties in het centrum van de stad en is het vrij eenvoudig om een eigen route te maken. Het is een klein boekje en gemakkelijk mee te nemen tijdens je wandeling. Aan elk nummer op de kaart worden zo’n twee pagina’s besteed, met afbeeldingen, om de locatie en de geschiedenis te beschrijven.

Populaire Amsterdamse locaties zijn te zien, van het paleis op de Dam tot de Nieuwe Kerk. Maar ook obscure locaties zijn inbegrepen, zoals de twee bustes van Moren op een gebouw aan de Herengracht. Zelfs zonder een route te lopen, staat het boek vol met interessante weetjes over geschiedenis. Zo was de officiële residentie van de burgemeester van de stad ooit de thuisbasis van slavenhandelaar Paulus Godin.

Het hele boek is dubbeltalig (zowel Nederlands als Engels). Dit is handig, maar soms ontstaat er een verwarrende lay-out waardoor het moeilijk is om de teksten in de taal van je keuze te vinden. Het boek maakt ook gebruik van een aantal foto’s zonder bijschriften, waardoor de lezer zich afvraagt wie de mensen zijn en wat ze deden om toegevoegd te worden aan het boek.

Over het geheel genomen is het boek echter enorm informatief en gebruiksvriendelijk.

Mysteries in Nederland: Amsterdam

Mysteries in Nederland: Amsterdam

Mysteries in Nederland: Amsterdam brengt je de horrorverhalen en folklore van Amsterdam. Als je geïnteresseerd bent in de stadslegendes van geesten, vloeken en onopgeloste misdaden in Amsterdam en omstreken, dan heeft Mysteries in Nederland: Amsterdam het allemaal.

Elk hoofdstuk in het boek is gebaseerd op een mysterie. Sommigen zijn bekend, zoals wie de locatie van Anne Frank en haar familie tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft onthuld en het verhaal van Helena van de spooksteeg. Andere zijn meer obscuur, zoals waarom een huis aan de Keizersgracht zes beelden van hoofden op de gevel heeft.

De mysteries worden met een beetje dramatische flair verteld en elk hoofdstuk bevat een kleine biografie van de personages daarin. Het schetst het verhaal van welke tragische, mysterieuze of magische gebeurtenis die zich heeft afgespeeld en sluit aan bij de hedendaagse wereld, zoals verhalen over ervaringen met spoken of vreemde waarnemingen. Elk hoofdstuk leidt je ook naar de locatie van het mysterie en zelfs hoe je er met het openbaar vervoer komt.

Adelmund is een Nederlandse schrijver en dichter die in opdracht van uitgeverij Bruna Uitgevers een serie mysterieboeken over Nederland schreef. Slechts één, over Amsterdam, werd vervolgens vertaald in het Engels.

Unsolved Mysteries of Amsterdam (hoe het boek in het Engels heet) is geen geschiedenisboek en veel van de verhalen zijn fantasierijk, zoals de ervaringen met spoken en feeën. Het zijn meer leuke spookverhalen dan serieuze historische verslagen.

Over het geheel genomen is het een onderhoudend boek, al is de vertaling niet echt geweldig (mocht je het boek cadeau willen geven aan iemand die Amsterdam bezoekt).

Learn to cycle in Amsterdam: mooi cadeau voor gasten!

Learn to cycle in Amsterdam

Dit prachtige leerboek brengt alle regels en normen van het fietsen in Amsterdam naar voren, naast prachtige foto’s van de dagelijkse fietservaringen. Koop het voor iedereen die op bezoek komt en een introductie nodig heeft voordat hij/zij met de fiets de stad in gaat.

Auteur Xing Chen is een neurowetenschapper die in 2014 naar Nederland is verhuisd voor haar werk. Ze groeide op in Singapore en woonde in het Verenigd Koninkrijk en de VS voordat ze hier aankwam. Als kind leerde ze fietsen, maar al snel leerde ze dat de fietspaden van Amsterdam niet te vergelijken zijn met de rustige voorstedelijke straten die ze gewend was.

Het boek is onderverdeeld in vijf hoofdstukken over fietsen en fietsaccessoires, verkeersborden, tips en etiquette, gedrag en weer. Heb je enig idee wat alle verkeersborden betekenen? Na het lezen van dit boek weet je het allemaal.

Fietsen voor beginners

Het is in wezen een fietsboek voor beginners. Het materiaal is af en toe aardig droog, maar dat geldt ook voor de fietsregels. Er is een leuk verhaal over de auteur in het begin, maar wat het boek vooral leuk houdt zijn de foto’s. Veel van de foto’s zijn gemaakt door Shirley Agudo, de fotograaf achter ‘The Dutch and Their Bikes’ en laten de interessante en vreemde dingen zien die je tijdens het fietsen in Amsterdam kunt zien.

Maar de foto’s laten ook uitgebreid de verkeersborden, omstandigheden en wegligging zien die je tijdens het fietsen kunt tegenkomen.

Zoals de titel al doet vermoeden, is het boek volledig gericht op Amsterdam. Hoewel de meeste informatie geldig is in heel Nederland, zijn er een aantal specifieke zaken die alleen van toepassing zijn in de stad zelf. Denk hierbij aan informatie over de plaatselijke fietsverhuurbedrijven en de contactgegevens van de politie. Als je deze informatie voor je eigen stad wilt vinden, dan is dit gelukkig vrij gemakkelijk om te vinden op de website van je gemeente.

Het boek is compact, waardoor het gemakkelijk mee te nemen is en een geweldig cadeau is voor nieuwkomers. Of bewaar het in je huis voor gasten die nerveus zijn om alleen uit te waaien.