E-Books: Zijn ze slecht of essentieel?

Het e-Bookdebat blijft onophoudelijk voortduren en roept een aantal zeer belangrijke vragen op. Gaat de controverse minder over de waarde van boeken en meer over de ontwikkeling van moderne technologie? Wie zijn de winnaars en de verliezers in deze vermeende eBook-revolutie? Maakt het echt uit in welk formaat boeken beschikbaar zijn? Voor veel mensen is dat zeker het geval.

Hoewel we nog steeds geen e-reader hebben, zijn we van plan om binnenkort (hopelijk voor Kerstmis dit jaar) een Kindle te kopen na afgelopen zomer een leen e-reader gebruikt te hebben. We zullen hem bijna uitsluitend gebruiken voor wanneer met de trein reizen, want het is de praktische kant van e-readers die ons het meest aanspreekt.

Er zijn een behoorlijk aantal voor- en nadelen aan beide kanten van het gedrukte boek versus het e-Bookdebat. Sommige zijn voor de hand liggend, andere minder.

De nadelen van e-Books

Geen gevoel van het ‘gewicht’ van het boek

Terugkijkend was de helft van ons plezier van het lezen van ‘1Q84’ door Haruki Murakami naar een boekhandel gaan om een exemplaar te kopen en ons vervolgens te vergapen aan de grootte van het object. Dat kan niet met een e-Book. Als object hebben boeken ook andere belangrijke functies, zoals gebruikt worden als deurstoppers of minitrappen om dingen te bereiken. Nee, we keuren het gebruik van wapens niet goed.

Je kunt niet met hetzelfde gemak door een e-Book bladeren als een echt boek

Af en toe zal je 92% door een boek zijn met de gedachte dat je nog een paar hoofdstukken te gaan hebt tot het abrupt afloopt en dat de resterende 8% van de tekst wordt gebruikt door achtergrondnotities of een index. We voelde ons een beetje bedrogen toen we achterin ‘A Clockwork Orange’ van Anthony Burgess een verklarende woordenlijst vonden, alhoewel we denken dat het interessanter was om zelf uit te vogelen wat de woorden betekende.

E-readers hebben accu’s nodig

Ja, de Kindle gaat lang mee voordat hij moet worden opgeladen, maar het zal je ongetwijfeld overkomen dat je van plan ben om lekker te zitten voor een lange leessessie en dat het scherm vervolgens na een paar minuten uitvalt.

De dood van de omslag

E-Books hebben wel een omslag aan de voorkant maar ze zijn veel minder prominent dan op gedrukte boeken, omdat je ze waarschijnlijk maar één keer ziet. Een blogger schreef onlangs dat ze na het lezen van ‘The Night Circus’ door Erin Morgenstern op een e-reader, het boek nu wilden kopen omdat het er mooi uit zou zien op haar boekenplank. De kunst van de omslag is belangrijk en mag niet over het hoofd worden gezien.

Slecht nieuws voor boekhandels

Of het nu gaat om een gespecialiseerde onafhankelijke boekhandel of een liefdadigheidswinkel die tweedehands boeken op voorraad heeft of zelfs winkelketens, e-Books vermoorden langzaam maar zeker de paperback. Het bladeren in de schappen is altijd veel bevredigender dan het surfen op een website.

Piraterij

Downloaden gaat niet alleen meer over muziek en films. Auteurs en uitgevers zullen veel geld verliezen door de illegale distributie van boeken online, wat een stuk sneller is dan het gebruik van een kopieermachine.

Gesigneerde e-Books bestaan niet

We hebben een gesigneerde eerste editie van ‘Private Peaceful’ van Michael Morpurgo, die we voor altijd zullen bewaren, ook al is het op een dag veel geld waard. Je kunt niet op dezelfde manier e-Books ‘verzamelen’. Je kunt ook niet naar een e-Book signering gaan en e-Book festivals zullen niet noodzakelijkerwijs een enorme opkomst genereren.

Geen paginanummers

Dit is gewoon muggenziften van ons. We hebben niet echt een goede reden waarom we de voorkeur geven aan paginanummers in plaats van percentages, maar het is gewoon zo. We storen ons aan percentages.

E-Books essentieel of niet

De voordelen van e-Books

Een bibliotheek in je broekzak

We reizen heel vaak met de trein en vind het fijn dat als we een boek op een Kindle halverwege een reis uitlezen, we meteen een ander boek uit een virtuele boekenplank kunnen kiezen en direct kunnen lezen. Dit is veel beter dan uit het raam te staren terwijl je luistert naar de vreemde gesprekken van anderen over mannen die er uitzien als Hobbits (je hoort echt van alles in de trein).

E-Books zijn licht

We moesten ‘1Q84’ bewust in een week lezen toen we vrij waren en niet veel hoefde te reizen. Het is een zwaar boek, zelfs in paperback. Hem meenemen in het openbaar vervoer was gewoon geen opties.

Meer boeken lezen

Mensen die e-readers gebruiken, zullen meer e-Books kopen en regelmatig meer lezen. Ze zullen eerder een risico nemen op iets wat ze normaal gesproken niet zouden lezen. Bij de Kindle van Amazon heb je bijvoorbeeld dagelijkse koopjes, waardoor je mogelijk boeken leest die je anders nooit zou kopen.

Gratis klassiekers

We kijken er naar uit om klassieke literatuur te downloaden zodra onze e-reader binnenkomt. Als je een koopjesjager bent of sneller door boeken gaat dan Homer Simpson donuts eet, dan zijn goedkope of gratis e-Books altijd een mooie bonus.

E-Books zijn goed voor studenten

Ons leven zou zo veel gemakkelijker zijn geworden als er meer e-Books beschikbaar waren gesteld in onze universiteitsbibliotheek. Het is niet leuk om met tientallen andere studenten voor hetzelfde leerboek te vechten. Ondanks de gierige reputatie die studenten hebben, denken we dat de meesten bereid zouden zijn om te betalen voor een soort van dienst die toegang geeft tot online kopieën van belangrijke teksten, zelfs als het gewoon uit luiheid is.

Goed voor auteurs die hun werk zelf publiceren

We weten dat dit echt een apart debat is, maar uiteindelijk is zelf publiceren waarschijnlijk meer goed dan slecht. Ja, het is waar dat zelf publiceren betekent dat boeken in de trend van Vijftig tinten grijs de wereld zullen veroveren, maar als je bereid bent om door alle rotzooi te zoeken,zal je ongetwijfeld ook een aantal pareltjes tegenkomen.

Je hebt gemakkelijker toegang tot minder bekende boeken

Boekwinkels hebben altijd maar een bepaalde hoeveelheid ruimte om hun artikelen op voorraad te hebben en het bestellen van spullen is tijdrovend. Zelfs het kopen van paperbacks online betekent dat je moet wachten tot ze geleverd worden. Met een e-reader is de literaire wereld direct binnen handbereik.

E-Books nemen geen waardevolle woonruimte in beslag

Je hoeft ze nooit meer weg te gooien om plaats te maken voor iets anders en je hoeft ze ook niet urenlang in en uit te pakken als je verhuist. Over e-Books kun je niet struikelen en je nek breken.

Je kunt gênante e-Books lezen

Of het nu gaat om erotiek of ‘rotzooi’ in welk ander genre dan ook, niemand hoeft het ooit te weten. Totdat iemand in de trein over je schouder meekijkt, uitvogelt wat je leest en toch een oordeel velt.

Een neutraal punt

E-Books ruiken niet

We wilde oorspronkelijk suggereren dat dit een van de nadelen van e-Books was, omdat we van een goede boekgeur genieten. Aan de andere kant zijn we ook veel bibliotheekboeken tegengekomen die ruiken naar antiseptica en andere onaangename dingen, dus misschien kan het geurige aspect van boeken in beide richtingen schommelen.

E-Books goed of slecht

Over het algemeen steunen we beide manieren. We zijn niet tegen e-Books, zolang dit maar niet betekent dat normale gedrukte boeken uitsterven. Wat denk je? Ben je volledig overtuigd door e-readers of blijf je toegewijd aan de bescheiden paperback?